Canadá ofrecerá opioides y heroína a través de máquinas expendedoras

El programa de máquinas expendedoras propuesto haría que medicamentos como la hidromorfona esté disponible para los usuarios registrados en el programa de tratamiento con heroína en Vancouver, Canadá.

Canadá y algunos países europeos han permitido los intercambios de jeringuillas, las salas de inyección supervisada y los programas de prescripción de heroína como el de Crosstown, para adictos a quienes los medicamentos de reemplazo como la metadona no parecen ayudar, han existido durante años en Gran Bretaña, Dinamarca, Alemania, Holanda y Suiza. Todos estos países han reportado importantes disminuciones en el abuso de drogas, la delincuencia y las enfermedades.

El programa ha sido tan exitoso para mantener a los usuarios fuera de la cárcel y alejados de las salas de emergencia que sus defensores están buscando ampliarlo.

Con la cifra de muertes por sobredosis de opioides relacionadas con el fentanilo confirmadas en casi mil en 2017, los funcionarios de salud en Vancouver, Canadá, han propuesto un programa piloto en el que los analgésicos opioides podrían obtenerse a través de un sistema de máquinas expendedoras.

El programa propuesto, que podría estar listo para comenzar en marzo de 2018, se distribuiría la medicación para el dolor hidromorfona, que a menudo se comercializa con las marcas Dilaudid o Exalgo, a los usuarios registrados varias veces al día, según el Dr. Mark Tyndall director del Centro para el Control de Enfermedades de Canadá.

El programa de máquinas expendedoras sería el último esfuerzo del gobierno de Canadá para combatir las muertes por sobredosis de opiáceos desde la declaración de un estado de emergencia de salud pública en 2016.

La hidromorfona inyectable, así como la diacetilmorfina (heroína médica) están actualmente disponibles para personas con problemas crónicos de dependencia de sustancias en la Crosstown Clinic de Vancouver y en Insite la primera facilidades de inyección supervisada autorizada por el gobierno federal en Norteamérica inaugurada en 2003.

Pero según Tyndall, es posible que los programas no lleguen a suficientes personas de una manera que pueda abordar adecuadamente el aumento de las muertes por sobredosis de opiáceos. “No tenemos nada que ofrecer a las personas que mueren en las provincias y en comunidades más pequeñas, donde a veces ni siquiera tienen un médico que pueda recetar metadona y, desde luego, nunca tendrán un sitio de inyección supervisado”, señala Tyndall.

El programa de máquinas expendedoras propuesto por Tyndall emularía un sistema similar en Ontario, en el que los pacientes pueden recibir medicamentos recetados a través de máquinas dispensadoras con la consulta de un farmacéutico fuera del sitio, con quien se comunican a través de un monitor de video bidireccional.

El sistema de venta de opioides sería un sistema regulado en el que los usuarios, después de ser evaluados con una dependencia existente de opioides, serían registrados y luego emitirían una tarjeta que les permitiría acceder a dos o tres pastillas de hidromorfona, varias veces al día.

Esa cifra se basa en investigaciones realizadas por el Centro para el Control de Enfermedades canadienses, en el que los participantes informaron que dos píldoras (o aproximadamente ocho miligramos) tres veces al día serían una cantidad adecuada. Sin embargo, Tyndall sugirió que ciertas personas calificadas podrían ser elegibles para un suministro de dos o tres días de la misma manera que la metadona para llevar a casa.

La seguridad es una gran preocupación para las máquinas propuestas, de acuerdo con Tyndall, quien señala, “no queremos que la gente rompa estas cosas y robe todas las píldoras, y no queremos situaciones en las que la gente está sacando grandes cantidades y vendiendo ellos en la calle”. El costo del programa también está bajo consideración; las autoridades de salud aún tienen que decidir cuánto pagarían los participantes.

El financiamiento para el programa de máquinas expendedoras provendría de una subvención de Health Canada de tres años y $ 1 millón, que primero se gastaría en expandir el acceso a hidromorfona a través de sitios de inyección supervisados ​​y unidades de vivienda de apoyo que también dispensarían metadona y Suboxone. El resto de ese fondo iría al programa de máquinas expendedoras.

Tyndall expresó que el programa propuesto al principio “sonaba un poco fuera de lugar, y ahora es bastante aceptado”. Otros funcionarios de salud en Canadá han influenciado en la noción, incluido Allan Malek, jefe de farmacia de la Asociación de Farmacéuticos de Ontario.

En una entrevista con CTV News, Malek dijo que aunque el programa requerirá monitoreo, tales ideas son una necesidad frente a la epidemia de opioides. “En términos de lo que está sucediendo en Columbia Británica y otras partes del país, estas son discusiones que deben tenerse”, expresó. “Las personas están muriendo. Algo tiene que hacerse”.

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