Fuerza política canadiense considera descriminalizar todas las drogas

El Partido Liberal de Canadá aprovechó su Convención Nacional este fin de semana para discutir una gama de políticas para agregar a su nueva plataforma. Una de esas propuestas de política presentada a los miembros es un intento de abordar la crisis de los opioides a través de un enfoque de salud pública’, una política que, en sí misma, no parece polémica. Pero una parte crucial de su enfoque salubrista es la descriminalización de todas las drogas.

Es una cuestión de plataforma impulsada por el Caucus Nacional, lo que significa que tiene un apoyo más amplio entre el Partido y los Liberales, bajo el primer ministro Justin Trudeau, son el partido que legalizará la marihuana recreativa en todo el país antes de que termine este año, por lo que discutieron agregar la descriminalización de todas las sustancias ilícitas a la plataforma.

Cerca de 3 mil canadienses perdieron la vida en 2016 debido a la crisis de opiáceos y esa tendencia solo ha empeorado con un estimado de 4 mil muertes el año pasado, más que accidentes de vehículos motorizados y homicidios combinados.

Frente a esta crisis, un número cada vez mayor de políticos creen que es hora de cambiar una política de drogas que castiga a los adictos en lugar de proporcionarles los recursos de salud que necesitan.

Uno de los defensores de la propuesta es el diputado liberal de Toronto Nate Erskine-Smith, señala que el gobierno proyecta invertir más de $200 millones en el presupuesto para ampliar el tratamiento y la disponibilidad de medicamentos contra la sobredosis, como la naloxona, pero insiste en que “tenemos que hacer más”.

“Espero que nuestros miembros lideren el país siguiendo las pruebas”, señala Erskine-Smith.

Esa evidencia, citada específicamente en la propuesta que se someterá a votación antes de la fiesta de este fin de semana, es el caso de Portugal.  La propuesta de descriminalizar todas las drogas seguiría el enfoque de Portugal que ha visto una disminución en las muertes por sobredosis y la tasa de criminalidad.

En 2001, Portugal descriminalizó la posesión de pequeñas cantidades de todas las drogas ilícitas. También expandieron significativamente las opciones de tratamiento disponibles para aquellos que sufren de adicción a sustancias. En lugar de ir a prisión, quienes son acusados ​​de posesión en Portugal pueden enfrentar una pequeña multa o presentarse ante una “comisión de disuasión” de expertos en salud, trabajadores sociales y profesionales de la salud que derivan al individuo a opciones de tratamiento voluntario.

Estas reformas a las políticas de drogas ha producido resultados importantes que han llamado la atención de los políticos de todo el mundo. Desde su implementación, ha aumentado el número de personas que ingresan a programas de tratamiento de adicciones, las detenciones por delitos de drogas de bajo nivel han disminuido en un 60 por ciento, el uso de drogas ha disminuido constantemente y las muertes por sobredosis han disminuido a 5.8 por millón, en comparación con el promedio europeo de 20.3 por millón según datos del Observatorio Europeo de Drogas y Toxicomanías.

Son resultados como estos que han ganado el apoyo de organizaciones como la Asociación Canadiense de Salud Mental (CMHA). En un informe publicado esta semana, respaldaron oficialmente la descriminalización señalando: “CMHA apoya firmemente un enfoque de salud pública para abordar la crisis de opioides que se basa en la reducción de daños y el tratamiento, y destaca la necesidad de desestigmatizar el uso problemático de sustancias colocándolo dentro de los servicios de atención médica”.

Por otra parte, también presionando a los liberales para que acepten esta nueva política son Ruth Dreifuss, presidenta de la Comisión Global sobre Políticas de Drogas, y Richard Elliott, director ejecutivo de la Red Legal Canadiense contra el VIH / SIDA, que publicó un artículo de opinión en el Globe and Mail, en apoyo de un enfoque alternativo a las políticas de drogas.

“Es precisamente porque estas sustancias, ya sean legales o ilegales, a veces pueden causar daños y tenemos que abandonar los enfoques que han aumentado, en lugar de reducir, esos daños”, expresa el artículo.

Aún así, si la política gana el apoyo de los liberales, tendrá que enfrentar la oposición potencial de los miembros de minoría del Partido Conservador en el parlamento canandiense.

Si el debate reciente para legalizar la marihuana a nivel nacional sirve de medidor de cómo podría ser el impulso para la descriminalización, los liberales lucharán en una batalla con los conservadores.

Pero Erskine-Smith cree que la oposición es más un legado obstinado del partido conservador como un todo que una cuestión de miembros individuales del parlamento. “Si habla con los conservadores individualmente, hay muchas personas que estarán de acuerdo con la evidencia pero desafortunadamente, como partido, históricamente han luchado contra la evidencia sobre este tema”.

Para muchos, este no es un cambio radical. De hecho, las provincias como Columbia Británica han estado experimentando con salas de inyección segura, que proporcionan agujas limpias y servicios de prevención de sobredosis.

En una decisión unánime tomada en 2011, la Corte Suprema de Canadá respaldó el trabajo que se venía realizando en un sitio de inyección segura que enfrentaba un desafío por supuestamente violar las leyes de drogas del país.

“Durante sus ocho años de funcionamiento, Insite ha demostrado salvar vidas sin un impacto negativo discernible en los objetivos de seguridad y salud pública de Canadá”, dictaminó el Tribunal. “El efecto de negar los servicios de Insite a la población a la que sirve y el aumento correlativo en el riesgo de muerte y enfermedad para los usuarios de drogas inyectables es extremadamente desproporcionado con respecto a cualquier beneficio que Canadá pueda obtener al presentar una postura uniforme sobre la posesión de narcóticos”.

Por ahora, le corresponde a los miembros del Partido Liberal aceptar este enfoque como su política oficial, pero, de cara al futuro, Erskine-Smith espera que la evidencia disponible haga de la descriminalización un tema que cruce las líneas partidarias.

“Espero que los canadienses de todas las tendencias políticas estén dispuestos a ver la evidencia, mantener la mente abierta y estar dispuestos a apoyar una política que salvará vidas”, señala. “Porque los canadienses de todas las tendencias políticas han perdido a sus seres queridos en esta crisis”.