“Medicamentos psiquiátricos pueden ser más peligrosos que la heroína o cocaína”

Profesionales de la salud están dando la voz de alerta sobre el alto riesgo de muerte vinculado al uso de medicamentos psiquiátricos, lo que se destacó en un par de estudios publicados en las últimas semanas en las revistas científicas Public Health Reports y en el American Journal of Public Health.

La Benzodiazepina (BZD) es una clase de medicamentos psiquiátricos conocidos como “tranquilizantes” que pueden reducir el impulso del cuerpo a respirar y se utilizan para tratar la ansiedad, trastornos del sueño, convulsiones y otras condiciones. Incluyen fármacos comúnmente recetados como Valium, Xanax y Ativan.

El primero de los dos estudios, en el que participaron investigadores del B.C. Centre for Excellence in HIV/AIDS (BCCfE) y University of British Columbia (UBC) examinó el impacto del uso de BZD en las tasas de mortalidad y estableció que el uso de BZDs estaba vinculado a un mayor riesgo de muerte que las drogas ilegales.

“Hay mucha investigación que se ha hecho sobre las drogas más tradicionales de abuso, otras drogas ilegales como heroína, cocaína, anfetaminas – pero no se sabe mucho sobre el abuso de este tipo de droga legal”, dijo el Dr. Keith Ahamad, un médico Científico con la BCCfE y experto en adicciones en el Hospital St. Paul.

El estudio siguió a un grupo de 2,802 usuarios de drogas en el Downtown Eastside de Vancouver entre 1996 y 2013. Los participantes fueron entrevistados semestralmente durante una duración mediana de poco más de cinco años y medio cada uno. Al final del estudio, 527 (18.8%) de los participantes habían muerto.

Los investigadores encontraron que la tasa de mortalidad fue 1.86 veces mayor entre los usuarios de drogas que usaron BZD, en comparación con los que no lo hicieron.  Incluso después de que los investigadores aislaron otros factores que podrían influir en la mortalidad, como el uso de otros fármacos, las infecciones y los comportamientos de alto riesgo, la tasa de mortalidad siguió siendo alta entre los usuarios de BZD.

Un segundo estudio realizado en un grupo más pequeño dentro de la misma cohorte examinó el vínculo entre el uso de BZD y la hepatitis C (HCV). De los 440 individuos negativos al HCV que participaron en el estudio, 158 notificaron el uso de BZD prescrito o ilícito y 142 participantes contrajeron HCV durante el curso del estudio.

El estudio encontró que BZD se asoció a una tasa más alta de infección con HCV. Las tasas de infección fueron 1.67 veces más altas entre los participantes del estudio que utilizaron BZD, en comparación con los que no lo hicieron.

“No hay mucha evidencia científica que diga que estas personas deben estar en estos medicamentos crónicamente”, señaló Ahamad, reconociendo que hay una tendencia a apoyarse en medicamentos psiquiátricos recetados, aunque otras medidas no farmacológicas – tales como consejería, técnicas de respiración, tratamiento psicosocial – están disponibles.

“A menudo, estamos buscando una respuesta en una píldora, y con demasiada frecuencia, descuidamos otras opciones de tratamiento”, señaló el doctor Thomas Kerr, profesor de medicina en UBC. Ambos médicos señalaron que hay muy poca evidencia para apoyar el uso a largo plazo de BZDs.

“Lo interesante de esto es que es un medicamento recetado y la gente piensa que está seguro. Pero probablemente estamos recetando estas drogas de una manera que está causando más daños“, señaló Ahamad.

Kerr señaló que el aumento de las muertes relacionadas con el BZD “ha sido una epidemia de infusión durante muchos, muchos años” – muy estrechamente refleja un aumento de las muertes relacionadas con los opiáceos que ha sido ampliamente documentado. Hay un aumento de cuatro veces mayor en las muertes relacionadas con BZD en los Estados Unidos entre 1999 y 2014, y también señaló que hay un 50% más muertes cada año en los EE.UU. debido a las medicinas psiquiátricas que con la heroína.

“Estos estudios revelan realmente cuán peligrosos son estos fármacos, y deben ser usados ​​con mucha precaución”, dijo Kerr. “No podemos limitarnos a concentrarnos en los opiáceos, necesitamos mirar otros medicamentos que se utilizan en combinación”.

Ahamad cree que gran parte de la responsabilidad recae en los médicos para recibir una educación adecuada antes de prescribir BZD. También reconoció que la falta de médicos de familia ha llevado a muchas personas que visitan las clínicas ambulatorias, donde los registros de pacientes pueden no registrar con precisión la droga de un individuo o el historial del tratamiento. Kerr señaló que también se debe fortalecer la supervisión en la prescrición de estos medicamentos.

“Hay riesgos que vienen con estos medicamentos y tenemos que ser muy cuidadosos acerca de cómo los estamos prescribiendo“, concluyó Ahamad.

Fuente: VancouverSun

Related posts: