ONUSIDA: ‘Los programas de reducción de daños salvan vidas’

Los programas de reducción de daños están salvando vidas entre las personas que se inyectan drogas. Pero lamentablemente, no todos los que necesitan de los servicios tienen acceso a ellos. Por tal razón, ONUSIDA ha producido una serie de videos para aumentar la conciencia sobre la reducción de daños y exigir que se le garantice los servicios de reducción de daños a todo el que lo necesita.

Las personas que se inyectan drogas se encuentran entre las poblaciones vulnerables con mayor riesgo de adquirir o transmitir el VIH. Sin embargo, también se encuentran entre los que tienen menos acceso a los servicios de prevención, atención y tratamiento del VIH. Mayormente porque el consumo de drogas suele ser estigmatizado y criminalizado.

Se estima que el mundo hay aproximadamente 12 millones de personas que se inyectan drogas, 1.6 millones (14%) de las cuales viven con VIH y 6 millones (50%) de ellas viven con hepatitis C. La prevalencia del VIH entre las mujeres que se inyectan drogas es a menudo mayor que entre sus pares masculinos. ONUSIDA calcula que 140,000 personas que se inyectan drogas estuvieron infectadas por el VIH a nivel mundial en 2014 y no hubo disminución en el número anual de nuevas infecciones por el VIH entre las personas que se inyectan drogas entre 2010 y 2014.

Las estrategias necesarias para mejorar la salud y la vida de las personas que usan drogas son conocidas y están disponibles. Los programas de intercambios de jeringuillas reducen la propagación del VIH, la hepatitis C y otros virus transmitidos por sangre. La terapia de sustitución de opiáceos y otras formas de tratamiento de la drogodependencia basadas en la evidencia reducen el uso de drogas, reducen la vulnerabilidad a las enfermedades infecciosas y mejoran la aceptación de los servicios de salud.

La evidencia es abrumadora: la reducción de daños funciona. La terapia de sustitución con opioides se ha asociado con una reducción del 54% en el riesgo de infección por el VIH entre las personas que se inyectan drogas y se ha demostrado que disminuye el riesgo de infección por hepatitis C, aumenta el cumplimiento a la terapia antirretroviral para el VIH, y reduce el riesgo de sobredosis de opiáceos en casi un 90%.

En Australia, 10 años de programación de los intercambios de jeringuillas ha reducido el número de casos de VIH hasta en un 70% y ha reducido el número de casos de hepatitis C hasta un 43%.

La evidencia también es clara de que las leyes y políticas que dificultan el acceso a los servicios de salud para las personas que usan drogas no funcionan. Por ejemplo, la sobre vigilancia policial a los proveedores de servicios de salud y de reducción de daños desalienta a las personas que se inyectan drogas a acceder a estos servicios.

Las reformas a las leyes que ofrecen alternativas a la persecución y encarcelamiento por el uso de drogas, el reconocer la posesión de drogas para uso personal, reduce los efectos nocivos para la salud asociados con el uso de drogas y no resulta en un mayor uso de drogas.

Los programas de reducción de daños dirigidos por la comunidad como los intercambios de jeringuillas, pueden llegar a las personas que se inyectan drogas a buscar otros servicios que proporcionan estos programas como lo son las pruebas de enfermedades como VIH o hepatitis, a servicios de tratamiento y al cuidado necesario para las personas que viven con el VIH. En Pakistán, por ejemplo, el Nai Zindagi Trust, un programa de divulgación liderado por pares, lleva 25 años en funcionamiento y llega a cerca de 13 mil personas de la calle que se inyectan drogas a través de más de 600 educadores educados.

Sin embargo, a pesar del gran número de pruebas, sólo 80 de los 158 países en los que se ha documentado el uso de drogas inyectables tienen al menos un sitio que ofrece terapia de sustitución de opioides y sólo 43 países tienen programas en las cárceles. Los programas de intercambios de jeringuillas están disponibles en sólo 90 países y sólo 12 países proporcionan el umbral recomendado de 200 jeringuillas estériles por persona que inyecta medicamentos por año.

La combinación de la falta de servicios de reducción de daños y la insuficiencia de la cobertura existentes pone en riesgo el aumento de contagio de VIH y otras enfermedades. Además, se le están negando servicios de salud que salvan millones de personas que consumen drogas.

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