Senadores de las Islas Marianas del Norte aprueban la legalización del cannabis

Los senadores en el Commonwealth de las Islas Marianas del Norte (CNMI) aprobaron un proyecto de ley para poner fin a la prohibición del cannabis hoy miércoles. Según la legislación, los adultos mayores de 21 años se les permitiría cultivar, poseer y usar cannabis. Además, se crearía un sistema legal y regulado de producción comercial, procesamiento y venta minorista. Los ingresos fiscales se utilizarán para financiar la implementación del programa y otros servicios gubernamentales en el territorio estadounidense.

El proyecto de ley aprobó al Senado con seis votos afirmativos y tres abstenciones, y ahora se dirige a la Cámara. Si se aprueba allí, iría al escritorio del gobernador Ralph Torres (R). Si bien la versión inicial de la legislación habría planteado la cuestión de la legalización a los votantes en la votación durante las elecciones de noviembre, esa disposición fue eliminada en el comité y reemplazada por un lenguaje que cumpliría el fin de la prohibición con un proyecto legislativo.

El Comité Senatorial del CNMI sobre Poder Judicial, Gobierno y Legislación publicó recientemente un informe de 596 páginas sobre el proyecto de ley, encontrando que bajo prohibición, “la ausencia de regulaciones sobre la marihuana en el Commonwealth permite a mercado subterráneo de marihuana vender a personas menores de 21 años de edad con total desprecio por la seguridad, la salud y el bienestar de los jóvenes. La ley actual impide que el gobierno del Commonwealth imponga licencias, aranceles e impuestos relativos a la producción y el uso de marihuana”.

El panel también notó los beneficios médicos del cannabis y dijo que la aprobación del proyecto de ley, que fue presentado por el senador republicano Sixto Igisomar, “es muy oportuno e incluso puede ser una cuestión de vida o muerte para algunas personas”.

CNMI aún no cuenta con una ley médica de cannabis, lo que significa que si se aprueba la ley, sería el primer lugar que se reforma directamente de la prohibición del cannabis a permitir el uso recreativo regulado.

“Los ingresos que se pueden recaudar a través de los derechos de licencia y los impuestos a la marihuana se pueden utilizar para abordar temas de salud y otros problemas sociales que afectan nuestras islas, la economía y nuestras comunidades”, manifestó el comité. “La aprobación de esta legislación también dará a los residentes de la Commonwealth que viven en el extranjero que consumen marihuana medicinal como tratamiento alternativo, la oportunidad de regresar al Commonwealth para estar con su familia y seres queridos sin preocuparse por la falta de acceso legal al cannabis con fines medicinales”.

“Su Comité también encuentra que la historia cultural y ancestral de la gente del Commonwealth tiene entre sus particularidades las hábiles manos y mentes de cultivar las tierras. La aprobación del Proyecto de Ley Senatorial 20-62, el Borrador 1 del Senado y el establecimiento de las regulaciones para una industria de cannabis en la Comunidad proporcionará a nuestros agricultores locales y empresarios locales una oportunidad única para crear una nueva industria agrícola y tener éxito en un negocio diseñado en el fundamento de la agricultura”.

En los últimos meses, los senadores han celebrado una serie de audiencias públicas sobre las reformas a las leyes, y los partidarios han acudido en masa para pedirles a los legisladores que consideren seriamente la legalización.

Los legisladores y el gobernador de Guam, otro territorio de Estados Unidos en el Pacífico, también han estado considerando la legalización del cannabis.