Washington, DC discutirá la posibilidad de descriminalizar el trabajo sexual

Un nuevo proyecto de ley eliminaría las sanciones penales en Washington, DC por la compra o venta de sexo. La medida convertiría a la capital federal la primera ciudad estadounidense en descriminalizar el trabajo sexual.

“La razón por la que quiero hacerlo, en pocas palabras, es que no creo que la criminalización de las trabajadoras sexuales haya funcionado para el Distrito de Columbia”, dijo Grosso en una entrevista con el medio digital DCist a principios de esta semana. “Nuestra respuesta al problema es arrestar, pero no es la solución. El enfoque debería ser encaminado a la reducción de daños y los derechos humanos”.

Tal como está redactado, el proyecto  Reducing Criminalization to Promote Public Safety and Health Amendment Act of 2017 elimina las penas criminales por “consentir o inducir a un individuo a dedicarse a la prostitución” para adultos que consientan. La medida no crea ninguna manera de regular el trabajo sexual, y el coaccionar a la gente contra su voluntad para dedicarse al trabajo sexual sigue siendo ilegal.

Grosso preparó la legislación con la colaboración de la Coalición de Trabajadores Sexuales, un grupo de activistas locales que incluye organizaciones como HIPS. El proyecto de ley también crearía un grupo de trabajo para estudiar su implementación y hacer nuevas propuestas para la reforma.

“Este es un enfoque que el mundo está discutiendo, trabajar en un objetivo de atención de cuidado médico y tratar de resolver los problemas”, dice Grosso, citando recomendaciones de grupos como Amnistía Internacional y la Organización Mundial de la Salud.

Mientras que el trabajo sexual ha sido legal en algunas partes de Nevada en forma de burdeles durante más de un siglo, lo que a menudo se llama “la profesión más antigua del mundo” sigue siendo criminalizado en el resto de los Estados Unidos. Un esfuerzo para descriminalizar la prostitución a través del referéndum en San Francisco fracasó en 2008, luego de fuertes críticas de funcionarios de la ciudad en ese momento. Kamala Harris, entonces fiscal de la ciudad y ahora senadora, criticaba que la medida “pondría una alfombra de bienvenida para que los proxenetas y prostitutas lleguen a San Francisco”.

Pero en la última década, ha habido un cambio en la perspectiva junto a un movimiento internacional creciente que populariza más el cambio de la política que busca eliminar el estigma en favor del pragmatismo.

La idea es que si las trabajadoras sexuales no temen ser arrestadas, buscarán tener acceso a servicios de salud y otros servicios. Un estudio de la revista “The Lancet” de 2014 descubrió que la descriminalización del trabajo sexual podría “tener el mayor efecto en el control de la epidemia de VIH”.

Los defensores de la reforma también señalan que la legalización de la prostitución facilitaría a los trabajadores informar a las autoridades cuando observen casos de tráfico sexual, definido como trabajo sexual coercitivo o que involucre menores de edad.

“Una cosa que a menudo se pasa por alto es cómo eliminar la criminalización del trabajo sexual disminuye el tráfico sexual“, señaló Guillaume Bagal, un defensor de la reforma. “Ayuda a las personas que son víctimas del tráfico haciendo más fácil reportar las cosas”.

Asimismo, los registros de antecedentes penales pueden impedir las oportunidades de trabajo, señaló Yvette Butler, directora de Amara Legal Centre, que brinda servicios legales gratuitos a las personas involucradas en el comercio sexual.

“Cuando se tiene un récord de antecedentes penales, se les hace difícil conseguir un tipo de empleo y vivienda distinta”, reclama Butler. Con la descriminalización, “creemos que mucha gente podría dejar el trabajo sexual sólo porque tendrían más opciones disponibles”.

El proyecto de ley despenaliza la compra, así como la venta de sexo, lo que difiere del “modelo nórdico” países implementados como Suecia, lo que aumenta el castigo de los jueces. “Si sigues criminalizando a la persona que lo solicita o lo paga, todavía lo estás enterrando”, señaló Grosso. “No crea más oportunidades para que la gente obtenga el tipo de servicios que necesitan”.

El concejal Robert White ha acordado co-presentar la legislación. Pero el concejal Grosso señala que su principal pregunta a mis colegas es apoyar la discusión pública. Lo único que queda es la cuestión moral: tratar a las personas con dignidad, respeto y amor, como se les enseña en la iglesia”.

Alison Gil, abogada y activista LGBTQ que participó en la elaboración de la legislación, alega que la medida abarca los valores cristianos, porque “uno de los principales principios es cuidar a los pobres y desafortunados. No estamos logrando eso criminalizando el trabajo sexual”.

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